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防風林「藤村の初恋の舞台は和リンゴの畑【2018年9月3週号】」

 ▼「まだあげ初めし前髪の林檎(りんご)のもとに見えしとき......」で始まる島崎藤村の「初恋」。藤村が少女の姿とだぶらせた果実は、西洋リンゴだったのか、小さな和リンゴだったのか?
 ▼明治初年、太政官令で欧米からリンゴやナシ、ブドウなどさまざまな果実の苗木を日本に輸入し、生産奨励のため産地に配布したのは1875年というから藤村は3歳。少女が「白き手を差し伸べて薄紅の秋の実を手渡し」たのは、藤村が何歳だったかは分からない。だが、淡い恋の場面には和リンゴがよく似合っているように思う。
 ▼長野県牟礼村で和リンゴを復活した農家を取材したのは14年前。"たわわ"の表現通り赤く可れんな果実が彩る風景。明治期に各産地で植えられた「国光」の洋名は米国バージニア産「ラールスジャネット」、「紅玉」は同ニューヨーク産「ジョナサン」という名前の大きめな実が付く洋リンゴなのだ。
 ▼明治・大正期まではこの2品種に加え、アイオワ出身の「デリシャス」が国内主力品種として園地に広がった。昭和期に入ると国産初品種として育成されたのが「農林1号」、名前は「ふじ」。その後は「つがる」「王林」と国産が続く。
 ▼藤村の初恋の舞台「林檎畑の樹の下」は、お姫様みたいな和リンゴの小道だろうと想像する。今や見ることも少ない和リンゴの色や姿を生かし、甘酸っぱい香りを放つ果実に改良したら品種名はやはり「初恋」だなぁ、と独りごと。

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